VAN VELDE

Van de Velde étudie la peinture à Anvers et Paris. Adepte du style néo-impressionniste, en 1889, il devient membre du groupe Les XX à Bruxelles.
 Tour des livres à Gand
En 1892, il abandonne la peinture et se tourne vers la décoration et l'architecture. Sa maison, la Bloemenwerf à Uccle, s'inspire du mouvement anglais Arts and Crafts. Il participe à la construction de la Cité de la science au parc Léopold de Bruxelles. Il a aussi conçu des intérieurs et des meubles pour l'exposition Art nouveau influente, organisée par Samuel Bing à Paris en 1895. Van de Velde développe alors un style abstrait et fonctionnel, marqué de lignes arrondies, annonçant le design industriel.
 
Au changement de siècle, Van de Velde a dessiné nombre d'édifices en Allemagne, dont le musée Folkwang à Hagen. Il est aussi le fondateur de l'école Kunstgewerbeschule2 et de l'académie d'art de Weimar3, prédécesseur du Bauhaus dirigé par son collaborateur Walter Gropius. En outre, Van de Velde a été étroitement lié au Deutscher Werkbund.
 
Pendant la Première Guerre mondiale, il vit en Suisse et aux Pays-Bas, où il conçoit le musée Kröller-Müller à Otterlo. De 1926 à 1936, Van de Velde est professeur à l'Université de Gand, où il est aussi l'architecte de la bibliothèque (appelée Boekentoren ou Tour des livres). Les mêmes années, il fonde et prend la direction de l'Ecole de La Cambre (alors Institut supérieur des arts décoratifs) à Bruxelles. Soupçonné de collaboration lors de l'occupation nazie, il quitte la Belgique pour la Suisse en 1947 où il réside jusque sa mort.
 Voir affiche de Van Velde

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